Des chercheurs de l’Université du Québec à Rimouski (UQAR) travaillent à mettre au point un procédé de production de microalgues nourries au petit-lait. Cette culture permettrait aux scientifiques d’extraire une protéine créée par les microalgues qui éliminerait la présence de lactose dans certains aliments.

Jean-Sébastien Deschênes, professeur en ingénierie à l’UQAR
Photo : Radio-Canada/Xavier Lacroix

Depuis un peu plus d’un an, le professeur en ingénierie à l’UQAR Jean-Sébastien Deschênes et son équipe analysent des cultures de microalgues exposées au lactose, le principal sucre contenu dans le petit-lait, un rejet liquide de l’industrie du fromage et du yogourt grec.

Nourries au petit-lait, les microalgues produisent une enzyme nommée bêta-galactosidase.

« Même s’il existe d’autres bêta-galactosidases, celle qui est d’origine des microalgues […] pourrait avoir des propriétés qui sont distinctes des enzymes de type microbiennes.

Jean-Sébastien Deschênes, professeur en ingénierie à l’UQAR

Selon le chercheur, cette enzyme pourrait non seulement mener à la création de produits sans lactose que l’on retrouve en épicerie, comme du yogourt ou du fromage, mais elle pourrait aussi permettre la création de nouveaux procédés de transformation alimentaire.

En plus de valoriser le petit-lait qui n’a pratiquement aucune valeur économique, ces recherches pourraient également réduire l’émission de gaz carbonique émis par ce déchet lorsqu’il se décompose.

Présentement, l’équipe de l’UQAR en est toujours à l’étape d’exploration, mais elle croit au potentiel de son projet.

« Le futur, c’est vraiment la caractérisation de la biomasse. Qu’est-ce qu’on peut faire comme variété de produits avec ça? Comment est-ce qu’on peut améliorer la rentabilité de ces procédés-là pour intéresser l’industrie à investir dans cette direction-là?

Jean-Sébastien Deschênes, professeur en ingénierie à l’UQAR

Au cours des trois ou quatre prochaines années, les chercheurs de l’UQAR tenteront de valoriser la production de biomasse des microalgues nourries au petit-lait pour amener les industries à investir dans le projet.

Article de Xavier Lacroix paru sur le site de Radio-Canada le 31 décembre 2017.

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